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au WALLETカード/auウォレットプリペイドカードのメリットが最高にわかりにくい

   

au WALLET(エーユーウォレット)開始当初の2014年は、各種キャンペーンで「最強におトク」と言われていた時期もありました。

しかし徐々にキャンペーンも終了していき、現在では開始当初と同じ感覚で利用していると実はそれほどおトクではないのでは?というケースも多いのが最近のau WALLETです。

本当に今でもおトクなのか、ドコモのdカード/dカード GOLDと比較してどうなのかなど、詳細内容をまとめ検証しようと思います。
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au WALLETのわかりにくさ

 

au WALLETが始まった当初、私が真っ先に覚えた感想としては「わかりにくい」というものでした。

当時はまだ au WALLETクレジットカードは存在していませんでしたので、au WALLETプリペイドカードだけの取り扱いでした。

つまりその当時のau WALLETとは、クレジットカードでもない電子マネーとも少し違う、その中間あたりに位置する存在、というイメージでした。

その辺りのau WALLETの立ち位置が、いまいちわかりにくいと感じた部分です。

クレジットカードや、電子マネーカードであれば、既に存在しているサービスなので認識もしやすいと思います。しかしその中間に位置するau WALLETは、それ自体を認識するためのよすががなかったわけです。

そのわかりにくさを払しょくするために、一度簡単にau WALLETプリペイドカードについてまとめてみます。

 

<au WALLET プリペイドカード>

ポイント付与率 0.5%(200円に1ポイント)
使えるお店 MasterCard加盟店
決済方法 クレジットカードと同じ
支払い方法 先払い(プリペイド)
チャージ方法 auかんたん決済/じぶん銀行/クレジットカード
WALLETポイント・auポイント
au WALLETチャージカード/現金

 

au WALLETプリペイドカードは、クレジットカードではなくプリペイドカードなので、先払い方式となっています。事前にカードに対してチャージしておく必要があります。

その上で、チャージされた金額分、買い物ができるようになります。

買い物ができるお店は世界のMasterCard加盟店です。かなりの数のお店で利用できると考えていいでしょう。

さらに、実際au WALLETプリペイドカードを利用する際、例えば電子マネーのnanaco楽天EDY、さらにドコモの「iD」などと違い、かざすだけでの決済はできません

カード自体にそうした非接触型の決済機能がなく、通常のクレジットカードと同じように、磁気ストライプをカードリーダーに通して決済する形となります。場合によってはクレジットカードと同じように、サインが必要になることもあるようです。

au WALLETプリペイドカードを利用して買い物をした際、付与されるポイントは200円につき1ポイントです。還元(付与)率としては0.5%となります。

現在一般的なクレジットカードで買い物をした際のポイント還元率は0.5~1%なので、若干低めです。

 

au WALLETプリペイドカードのメリットとは

では、au WALLETプリペイドカードのメリットとはどこにあるのでしょうか。

au Walletが開始された2014年当初は、じぶん銀行からのチャージによって5%分上乗せという、非常にお得なキャンペーンが実施されていました。

つまり、10000円チャージすると、5%分の500円が加算され、10500円分が利用できるようになるわけです。

チャージ金額や回数に上限があったとはいえ、当然のことながらチャージ金額が大きくなればなるほどおトクで、うまく活用していけば計り知れない恩恵がありました。しかしこのキャンペーンは、2014年で終了しています。

 

じぶん銀行からのチャージ金額上乗せキャンペーンが適用されないとなると、残るはau WALLETプリペイドカードで買い物をした際の0.5%還元のポイントしかありません。

0.5%ポイント付与で、かつクレジットカードと同じように利用するのであれば、これは純粋にもっとポイント還元率の高いクレジットカードを利用した方がいいわけです。

クレジットカードのポイント還元率を見ていくと、少し前までは2%近いクレジットカードもいくつか存在していましたが、現在では1.5%程度が最高還元率のようです。しかしそれでも、au WALLETプリペイドカードと比べると3倍もポイントの貯まり方が違います。

ここまでで、au WALLETプリペイドカードの存在意義に対してかなり疑問が生じています。もはや結論づけてau WALLETプリペイドカードをやめてしまって、高還元クレジットカードを利用した方がいいのではないでしょうか。

 

しかしさすがに、au WALLETプリペイドカード、もう少し何かしらの特典があるのではないか、と考えて、さらに調べてみました。

そうしたところ、au WALLETには「ポイントアップ店」というシステムが存在することがわかりました。このポイントアップ店をうまく活用すれば、かなりお得になる可能性はあります。

「ポイントアップ店」とは、au WALLETで買い物をした場合のポイント還元率が、通常よりも高く設定されているお店です。ポイントアップ店によっては、かなりの高還元率で設定されているお店もあるため、自分がよく通う店がないか、確認しておくとよりおトクになります。

ただ、あくまで期間限定でお得になっているお店も多く、恒常的におトクであるといいにくいという弱点もあります。

もっとも効率のいい利用方法としては、高還元のクレジットカードを常備しておきながら、ポイントアップ店利用時にはau WALLETプリペイドカードを使う、という方法が最強と言えそうです。

 

au WALLETとじぶん銀行の相性の良さ

au WALLETのメリットを探していくうちにたどり着く重要なポイントとして、auの金融系サービスである「じぶん銀行」との相性の良さがあります。

じぶん銀行の口座を作り、さらにその口座からau WALLETプリペイドカードへチャージをすると、なんと5%が還元され、最大2500WALLETポイントがもらえます。

さらに、au WALLETクレジットカードの支払い口座にじぶん銀行を設定し、さらにauの利用料金の支払いをau WALLETクレジットカードに設定すると、au利用料金分について1年間ポイント還元率が2倍となります。加えてauでんきを合わせて利用すると、還元率は2倍から3倍にアップします

 

他にもau WALLETとじぶん銀行の特典は色々用意されていたり期間限定で実施されたりしていますが、さらにもう一点、かなりお得な点として、じぶん銀行カードローンを「au限定割」というauユーザー限定の優遇施策により、非常にお得な利率で利用できるようになっています。

auのじぶん銀行は元々、KDDIと三菱東京UFJ銀行が共同出資したインターネット銀行なので、信頼性も抜群です。

なかなか知らない人も多いと思いますので、auユーザーであればじぶん銀行の「au限定割」と、覚えておきたいところです。

ただし当然のことですが、カードローンはしっかり計画を立てて利用するようにしましょう。

 

au WALLETクレジットカードはお得なのか

auは、2015年10月28日よりau WALLETのクレジットカード「au WALLETクレジットカード」の発行を開始しました。

通常のクレジットでの買い物時のポイント還元率は、200円(税込)利用につき2ポイントが付与されるため1%auの利用料金に対するポイント還元率は、au WALLETポイントプログラムによるマンスリーポイントで1000円(税抜)に10ポイントで1%、合計すると2%還元となります

 

au ピタットプラン/au フラットプランを利用している場合には、マンスリーポイントはau STAR ロイヤルに統合されるので、ポイントについては1000円利用につき10ポイント以上となります。→

ただしこの場合、au WALLETクレジットカードの所有の有無が関係しているわけではないので、とりあえずあわせて考える必要はなくなります。

つまり、au WALLETクレジットカード利用による単独での還元率は、あくまで1%です。au WALLETポイントプログラムのマンスリーポイントもau WALLETプリペイドカードを持っていればもらえるので、au WALLETクレジットカードの所有有無は特に影響しないとも言えます。

そう考えると、au WALLETクレジットカードは、きわめて普通のクレジットカードと言えそうです。

 

au WALLETプリペイドカードとクレジットカード

au WALLETプリペイドカードとクレジットカードは、どちらのカードがどれだけおトクで、どういう使い分けをしたらいいのかもわかりにくいと思います。

基本的には、単独で使うのであればポイント還元率の高いクレジットカードをメインで利用すればOKです。その使い方が最もお得です。

 

  au WALLETプリペイドカード au WALLETクレジットカード
ポイント還元率 0.5%(200円に1ポイント) 1%(200円に2ポイント)
チャージ 必要 不要
支払い 先払い 後払い

 

主な違いは以上の3点です。au WALLETクレジットカードの方がプリペイドカードよりも倍ポイントが貯まります。チャージも不要、単純にクレジットカードとして利用するわけです。

au WALLETプリペイドカードは、他のクレジットカードからチャージをして利用することができるという特性上、クレジットカード側にチャージ分のポイントが付くカードを利用すればよりお得になるのですが、惜しむらくはわかりにくすぎるのです。

どのクレジットカードがau WALLETプリペイドカードへのチャージでポイントが貯まるのか、そしてそれがわかって対象のクレジットカードを契約したとしても、au WALLETプリペイドカードへのチャージをした場合のポイント付与率が変更になることもありえますし、逆に停止されてしまう可能性もあります。

それらを考えると、長期的に大きなポイント還元を受けられるわけではないau WALLETプリペイドカードには、逆にリスクがあります。

それならば、初めから高還元のクレジットカードを利用する方がはるかにわかりやすく手間がいりません。あえて利用するのであれば、やはりau WALLETプリペイドカードで、ポイントアップ店を狙うという方法くらいでしょうか。

たまたまもう一枚クレジットカードを欲しいと考えているのであれば、au WALLETプリペイドカードにチャージ可能かつポイント付与されるカードを探して契約してもいいかもしれません。

 

au WALLETクレジットカードはApple Payで利用可能

iPhone 7以降搭載された決済機能「Apple Pay」に、au WALLETクレジットカードは対応しています。

Apple Payの支払いクレジットカードとしてau WALLETクレジットカードを設定すれば、店頭で「QUICPay」の支払いを選択することで、そのまま決済をすることができます。

利用した金額はそのままau WALLETクレジットカードの請求となります。

Apple Payにドコモのdカード GOLDを設定した場合には「iD」に対応するので、その点でも対照的ですね。

au WALLETクレジットカードは、dカード/dカード GOLDと異なり、非接触決済機能を持たないので、Apple Pay対応によってようやくクレジット決済以外の利用方法が生まれた形となります。

au WALLETプリペイドカード/クレジットカードを利用して店頭で決済するよりも、QUICPay対応店舗であればApple Pay対応のiPhoneをかざすだけで決済が完了するので、より手軽に買い物をすることができるようになります。

そういう意味で、au WALLETクレジットカードは、確実にau WALLETプリペイドカードよりもメリットは大きいと言えます。

 

ドコモdカード GOLDとau WALLETカード

ドコモのdカードは、au WALLETとは訴求ポイントやアプローチがまるで違うので、比較は非常に難しいところです。

ただ確実に言えるのは、dポイントクラブ開始とDCMXからdカードへの移行に伴い、レギュラータイプのdカードのメリットは縮小した代わりに、dカード GOLDの存在感が大きく増しているということです。

関連記事:「dカード GOLDは本当にお得なのか検証してみる

 

何より大きいのがドコモの利用料金に対するポイント付与率で、実に10%が付与されます。

さらに、ローソンやマクドナルドで買い物をするときにiD決済を利用すると、3%OFFが適用されたり、加盟店ポイントと決済ポイントが1%それぞれ付与されたりと、通常時で5%分のお得があります。

それだけでも非常にお得ですが、それに加えてゴールドカード特有の各種特典も多数用意されています。

 

auユーザーがau WALLETカードを持つメリットよりも、ドコモユーザーがdカード GOLDを持つメリットの方がはるかに大きいと考えてよさそうです。

auの場合はどちらかというと、まずはゴールドカードよりも先に、au WALLETクレジットカードの裾野を広げている段階と思われます。

au WALLETクレジットカード/ゴールドカードでは、Apple PayによるQUICPay決済でより多くのポイントを貯めやすくもなってきていますし、うまく活用すればかなり有効に利用できるカードになってきています。

以前はポイントアップ店で利用する以外は大してお得でもないから他のカードを利用してもいい、と考えていましたが、Apple Payで利用できるなら話はまた変わってきます。

auユーザーでiPhone 7/iPhone 7 Plus/iPhone 8/iPhone 8 Plus/iPhone Xのいずれかを利用しているのであれば、この機会にau WALLETクレジットカードの利用開始を検討してみましょう。
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